Johan Wekema is klaar voor de extreme Drenthe 200

Afbeelding
Man met de hamer

‘Al jaren organiseer ik met een team fietsevenementen in Drenthe. In 2012 zijn we begonnen met de Slag om Norg. Een wielerwedstrijd van honderd kilometer die voor een groot gedeelte over onverharde wegen gaat. We wilden graag een spectaculair evenement organiseren in de winter en kwamen in 2015 met het idee van de Drenthe 200. Een extreem mountainbike-toernooi van tweehonderd kilometer lang over offroad-wegen. We wilden maximaal 400 deelnemers toe laten tijdens de eerste editie. De inschrijving zat al snel vol. De eerste editie was fantastisch. Ontzettend magisch om in de vroege ochtend in het donker al die lichtjes te zien. Het vraagt veel van de deelnemers en dat stukje spektakel maakt het evenement ook tot het mooiste en zwaarste mountainbike-evenement van Nederland als je het mij zou vragen. We besloten al gauw meer deelnemers toe te laten. Dit jaar zullen de eersten om 6.00 uur in de ochtend starten op 29 december. Duizend deelnemers zullen zich begeven over koude, natte en soms ijzige paden. Veelal komen de deelnemers uit het noorden, maar vanuit heel Nederland weten we ze aan te trekken en zelfs enkele verdwaalde renners uit Duitsland en Denemarken. In 2017 hadden we een extreme editie met temperaturen rond het vriespunt. We hadden te maken met onderkoeling en slechts 500 van de 1600 deelnemers wisten de finish te behalen. De eerste renners verschijnen om 13:30 aan de finish, maar tot 24.00 uur mogen ze finishen. Door zo’n evenement in de winter te organiseren, komen er ook protocollen bij kijken. Een groot team van het Rode Kruis en EHBO staat paraat om ondersteuning te bieden. Maar de renners houden ook wel van een beetje risico en uitdaging. Niet alleen met het parcours, maar ook de uitdaging met zichzelf. Het evenement start en finisht in Roden op het Jaarbeursterrein. De hele dag hebben we hier een gezellige finishzone. Publiek is dan ook van harte welkom en de toegang is gratis. Ook mooi is dat ex-wielerprof Laurens ten Dam één van de deelnemers is. We hopen volgend jaar een editie neer te zetten met ook kortere afstanden, zodat het evenement meer toegankelijk wordt. Sinds 2018 hebben we ook een editie in de zomer. Het is onze ambitie om beide edities een prominente plek te geven in Roden. Voor nu focussen we ons eerst op 29 december. Wij hopen dat de deelnemers en het publiek zullen genieten van de Elfstedensfeer en de actie.’

UIT DE KRANT